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Visita del comité internacional: Impresiones en la frontera de la física y la ingeniería

Durante la visita del comité internacional se realizaron reuniones con docentes y estudiantes - Crédito Prensa Instituto Balseiro Durante la visita del comité internacional se realizaron reuniones con docentes y estudiantes - Crédito Prensa Instituto Balseiro Durante la visita del comité internacional se realizaron reuniones con docentes y estudiantes - Crédito Prensa Instituto Balseiro

El Área de Comunicación del Instituto Balseiro tuvo la oportunidad, entre reunión y reunión, de conversar brevemente con dos integrantes del comité internacional que visitaronr recientemente el Instituto Balseiro. El ingeniero Marcelo García respondió una serie de preguntas durante una caminata desde la Sala del Consejo Académico hasta la Biblioteca Leo Falicov, donde se hacía un almuerzo con estudiantes del IB. Su colega, el físico Rene Essiambre, ya en la biblioteca, compartió también sus ideas en una breve entrevista.

Fecha de publicación: 05/07/2018

Marcelo García, que es director del “Ven Te Chow Hydrosystems Lab”, de la University of Illinois at Urbana, contó que llegó al Instituto Balseiro con un preconcepto basado en la experiencia de haber trabajado con algunos de sus graduados. “Todas las expectativas que tenía se cumplieron y aún más en cuanto a la calidad de los estudiantes, los laboratorios y los profesores”, destacó el doctor en Ingeniería.

“Que en el IB haya pocos estudiantes por profesor permite que haya una interacción mucho más personalizada que en otras universidades del mundo”, expresó García, que se autodefine como ingeniero del agua con campo de trabajo en la ingeniería hidráulica ambiental. Graduado de la Universidad Nacional del Litoral, luego realizó una maestría y un doctorado en la Universidad de Minnesota en Estados Unidos. Desde 1990, es profesor en la Universidad de Illinois y trabaja en el departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de esa universidad estadounidense.

Ante la consulta de qué desafíos tienen los futuros ingenieros, responde que son muy grandes. “Hay avances tecnológicos que se están produciendo en todos los frentes que nos obliga a pensar de una forma mucho más rápida en cuanto a cómo adaptarse a esos cambios y cómo tomar ventaja de las tecnologías que están disponibles”, reflexionó el profesor. “Los fundamentos de la formación de un estudiante de ingeniería quizá no ha cambiado pero los temas están cambiando. La información también viaja a una velocidad tan grande que a veces cuesta mantenerse al día con todo eso”, destacó García.

Para García, lo más lindo para los estudiantes de Ingeniería en la actualidad es que “hay muchísimas puertas que se están abriendo, por ejemplo, en los temas de materiales, energías renovables y aplicaciones médicas de la energía nuclear”. A los jóvenes, el profesor les recomienda que una vez que están formados busquen la oportunidad de viajar y de ver cómo se trabaja en otras culturas. “Uno de los aspectos más positivos, al menos para mí que salí hace mucho tiempo de la Argentina, fue poder observar cómo trabaja la gente y también la alegría de darte cuenta de que la gente, en general, es buena en todos los lugares del mundo”, reflexionó García.

“La tecnología, en cierta forma, tiene que usarse como un mecanismo para unir a las personas del mundo, para ayudar a tener una mejor calidad de vida”, dijo el ingeniero, que mantiene una fuerte vinculación académica con Argentina. Suele visitar el país para dar charlas y cursos, ha dirigido a más de 30 doctores en Ingeniería, entre los que hay siete argentinos, incluyendo a ingenieros del Instituto Balseiro. “Son un orgullo. Todos los estudiantes que he tenido han sido muy buenos y a mí me pone muy contento ver lo bien que están hoy”, concluyó García.

Otro de los miembros del comité, el físico Rene Essiambre, especialista en telecomunicaciones que trabaja en Bell Labs, Alcatel-Luncet, en los Estados Unidos, también hizo un balance positivo sobre su visita al Balseiro. El físico dio además durante su estadía en Bariloche un coloquio en el Instituto Balseiro sobre la historia de la ingeniería y la física de las telecomunicaciones, que contó con un salón muy concurrido.

Ante la consulta sobre el nivel educativo de los estudiantes del Balseiro, Essiambre respondió que considera que es extremadamente alto. “Me refiero en primer lugar a que el proceso de selección es muy difícil para los estudiantes. Y también cuando están aquí, en realidad la relación entre el profesorado y los estudiantes es extremadamente buena. Entre las mejores que he visto. Los docentes investigan al mismo tiempo. Es una combinación, sumada a pasar mucho tiempo con el alumno, rara vez se ve”, destacó el físico.

Essiambre es graduado de Física de la Laval University, Québec, Canada, donde también egresó como Magíster y Doctor en Física. Realizó estudios posdoctorales en el Instituto de Óptica de la University of Rochester, en Nueva York, Estados Unidos. Es investigador en Bell Labs, Nokia, y se autodescribe como un profesional que trabaja en la frontera entre la física y la ingeniería.

Ante la pregunta de cuáles son los principales desafíos en su campo de investigación, la comunicación óptica, el doctor en Física respondió: “Mi campo de trabajo está en la frontera entre la física y la ingeniería. Hay un gran desafío en lo fundamental de la propagación no lineal. Para los físicos estudiar la propagación no lineal es muy desafiante, pero también estamos al límite de la electrónica de alta velocidad lo cual, generalmente, requiere del aporte de los ingenieros”, dijo Essiambre.

¿Qué consejo les diría a los estudiantes de física para tener éxito en su campo de trabajo? “En primer lugar, necesitás amar la física y las matemáticas, y la ingeniería también. Pero lo principal es amar lo que hacés, hacerlo con placer”, expresó el profesional. Y agregó: “Por supuesto, estudiar mucho también. No tenés otra opción. Pero luego hay una fuerte recompensa, porque entendés mejor el mundo, y comprendés muchas cosas que antes no. Entonces eso es una recompensa, en cierto sentido, al esfuerzo”, concluyó Essiambre.

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*Un comité internacional analizó los desafíos y oportunidades del Instituto Balseiro (05/07/2018).

*Entrevista a Serge Haroche, Premio Nobel en Física: “Hay grandes desafíos debido a todos los problemas que enfrenta nuestro planeta” (05/07/2018).

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Área de Comunicación Institucional
Instituto Balseiro
San Carlos de Bariloche, 05/07/2018
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