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Un comité internacional analizó los desafíos y oportunidades del Instituto Balseiro

El comité internacional estuvo integrado por especialistas de la física y la ingeniería. Crédito Gentileza. El comité internacional estuvo integrado por especialistas de la física y la ingeniería. Crédito Gentileza. El comité internacional estuvo integrado por especialistas de la física y la ingeniería. Crédito Gentileza.

Siete referentes de la física y la ingeniería, provenientes de Francia, Estados Unidos y Argentina, elaboraron un reporte sobre diversos aspectos educativos del Instituto Balseiro. Fue durante de una visita que duró una semana en Bariloche. Entre los integrantes de este comité internacional, estuvo el Premio Nobel en Física Serge Haroche.

Fecha de publicación: 05/07/2018

El Instituto Balseiro tiene 63 años de existencia y su oferta educativa incluye cuatro carreras de grado y siete de posgrado de la física y de varios campos de la ingeniería. Con el objetivo de diagnosticar sus desafíos y oportunidades, un comité internacional de profesionales visitó su campus, en el Centro Atómico Bariloche (CAB), a principios de mayo.

Luego de reunirse con docentes, estudiantes y autoridades del Balseiro y del CAB, los integrantes del comité redactaron un informe con recomendaciones. El objetivo principal de la iniciativa es que este reporte colabore con el plan de desarrollo institucional que las autoridades del Instituto Balseiro (IB) junto con integrantes de la comunidad académica han estado elaborando desde 2016.

Creado a través de un convenio entre la Comisión Nacional de Energía Atómica y la Universidad Nacional de Cuyo en 1955, el Instituto Balseiro tiene diversas características distintivas. Por ejemplo, implementa un examen de ingreso a sus carreras, brinda becas completas, financiadas por la CNEA, a todos sus estudiantes de grado y maestrías; y ofrece una enseñanza personalizada con docentes, referentes en Investigación y Desarrollo (I+D), que investigan en los laboratorios y grupos del CAB y otras instituciones como INVAP.

El comité internacional estuvo compuesto por el Premio Nobel en Física Serge Haroche, del College de France y la Ecole Normale Superieur Francia; Roberto Merlin, del Departamento de Física de la University of Michigan, Estados Unidos; y Alfredo Vasile, del Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives (CEA), Francia.

También integraron el comité: Marcelo García, director del Ven Te Chow Hydrosystems Lab, de la University of Illinois at Urbana; Martín Lopez de Bertodano, de la School of Nuclear Engineering, Purdue University; y Rene Essiambre, de Bell Labs, Alcatel-Luncet, de los Estados Unidos. Alberto Cardona, de la Universidad Nacional del Litoral y del Centro de Investigación de Métodos Computacionales (CIMEC) completó el comité.

RECOMENDACIONES A FUTURO

“Como parte del compromiso de excelencia en educación superior, el Instituto Balseiro realizó durante los últimos dos años un proceso de autoevaluación para desarrollar un plan estratégico con el fin de guiar las actividades del instituto en los próximos 10 años”, expresa el informe elaborado por el comité internacional.

En el mismo se explica que las recomendaciones del comité son “el componente final para el desarrollo del plan estratégico del IB, que incluye en particular cambios y actualizaciones de la currícula de los programas académicos, la revisión de las estrategias de enseñanza y el mejoramiento de la articulación y la sinergia entre los programas de grado y posgrado del instituto”.

El reporte del comité presenta una síntesis final de recomendaciones para mejorar el contenido de las carreras con el objetivo de hacerlas más acordes a los últimos desafíos del mundo actual. Entre otras, se incluyen: el apoyo a la idea de extender la duración de algunas de las carreras del Instituto Balseiro; la sugerencia de obtener fondos complementarios para financiar becas de grado y posgrado; y la idea de revisar la carga total de horas de cursada por semana además de mejorar la evaluación y la promoción de docentes. También, el comité recomienda establecer más vínculos entre las carreras de física e ingeniería.

Por otro lado, el comité sugiere reforzar la propuesta de contenidos del sitio web dirigidos a obtener más inscriptos en las carreras. Por último, propone evaluar la creación de un puesto de moderador u ombudsman para resolución de conflictos y la instalación de un cluster computacional para uso conjunto en el IB y el CAB.

IDEAS SOBRE EL IB

“La impresión general del comité es que el Instituto Balseiro es un centro de excelencia en I+D en Argentina y Sudamérica. Su misión es crear conocimiento en diversas áreas de las ciencias físicas y formar estudiantes para convertirse en investigadores en el mundo académico e ingenieros en los sectores público y privado”, destaca el reporte. Además, subraya la simbiosis entre investigación básica e investigación aplicada e innovación.

“El IB está bien posicionado para continuar la producción de trabajo de excelencia en las próximas décadas, con figuras líderes a nivel nacional que dirigen programas innovadores de investigación en todas las áreas en las que el instituto está representado”, afirma el reporte. Y agrega que el comité quedó impresionado por “la audacia intelectual de sus docentes y su receptividad en implementar nuevas iniciativas”.

“La excelencia que el Instituto Balseiro ha logrado conseguir a lo largo de su historia es un logro que Argentina debe proteger y reforzar en el futuro”, destaca el reporte. Valora asimismo la dedicación de los docentes, que excede las horas de clases; la atmósfera intelectual, con un porcentaje de docentes por estudiantes mayor que en otras instituciones en el mundo; y los logros que se obtienen a pesar de contar con menos recursos que otras instituciones.

“Un signo de la fuerza intelectual del IB es el hecho de que varios de sus egresados han logrado carreras exitosas en el exterior, en los Estados Unidos y en Europa. Esto es bueno pero no debe ser un camino de una sola dirección. El peligro es que si las condiciones para investigar y de las carreras de los científicos no se mejoran, esta fuga de cerebros aumentará, sin que ‘nueva sangre’ ingrese al IB”, alerta el reporte.

El comité destaca también que “el IB merece obtener un mejor apoyo financiero para cumplir sus misiones”, entre las que se encuentra formar una mayor cantidad de estudiantes de doctorado y posdoctorado. Y agrega que el financiamiento para infraestructura, que ha sido importante en los últimos años, “debe ser emparejada por un incremento de financiamiento para actividades de investigación”.

El informe con las conclusiones del comité consta de varias partes: una revisión general, un análisis de los docentes, otro de los estudiantes, conclusiones sobre los programas de física y de las ingenierías nuclear, mecánica y en telecomunicaciones completan la estructura del reporte.

Links a notas relacionadas:

*Visita del comité internacional: Impresiones en la frontera de la física y la ingeniería (05/07/201Visita del comité internacional: Impresiones en la frontera de la física y la ingeniería (05/07/2018).

*Entrevista a Serge Haroche, Premio Nobel en Física: “Hay grandes desafíos debido a todos los problemas que enfrenta nuestro planeta” (05/07/2018).

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Instituto Balseiro
San Carlos de Bariloche, 05/07/2018
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